Histoire

Le plus ancien domaine viticole du Luberon

Mille occupe le site d’une ancienne villa romaine, comme plusieurs châteaux d’Apt.La culture de la vigne remonte à des temps très anciens. On faisait du vin dans le Luberon dès l’époque gallo-romaine. Comme l’indiquent les archives de la cathédrale, c’était le cas dans la région d’Apt, une station importante sur la Voie Domitienne. La culture du vin s’est poursuivie au Moyen-Age, jusqu’au 19ème siècle, qui fut marqué par la tourmente du phylloxéra. Elle joue aujourd’hui un rôle vital dans l’économie de la region.

Les archives papales d’Avignon font mention du Château de Mille en 1238. Il fut la résidence estivale des évêques d’Apt et des papes d’Avignon, notamment Clément V, dont le portrait orne une salle du château. Les riches archives de Mille nous permettent de comprendre l’histoire du lieu.

En 1256, le seigneur Milon rendit hommage à l’évêque d’Apt, ainsi qu’en 1276. Mille fut épargné dans les troubles violents des guerres de religion, malgré sa proximité de Roquefure, fief de Raymond de Turenne, surnommé « le fléau de Provence » à la fin du 14ème siècle. C’est le seul château de la région qui a été occupé sans interruption depuis au moins le 13ème siècle.

Construit dans et sur un escarpement rocheux, ce joyau de l’époque féodale fut agrandi au 14ème et au 16ème siècle, puis enfin au 18ème, avec l’ajout d’une bastide familiale. Le château présente une habitation troglodytique, des fenêtres à meneaux Renaissance, mâchicoulis, gargouilles, salle voûtée, chapelle perchée dans sa tour, banc de justice, pigeonnier et grand four à pain. Son escalier suspendu monolithique est “un véritable chef d’oeuvre de la taille de pierre”, selon l’Encyclopédie du Luberon*.

*Ed. Marc Dumas, Les Alpes de Lumière, 2013

Manuscrit du 15eme siecle
Carte du 19eme siecle
Lettre de M. de Valois, 1648
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